【云南生物多样性数字化百科图谱】脊椎动物·秃鹫:我才是豪横一方的座山雕

  来源: 云南网 

脊椎动物·秃鹫

Aegypius monachus

秃鹫,隶属脊椎动物,鸟纲,隼形目,鹰科,秃鹫属。栖息在海拔300至5000米的丘陵、山区或干旱和半干旱草原,别名狗头鹫、座山雕,亚洲、欧洲和非洲都有分布,国内多地分布。照片摄于帕纳海。

秃鹫是一种大型鸟类,体长约1~1.4米,体重约5~8千克,翼展2米以上。

从外表上看,秃鹫和鹰长得很像,都有锋利的爪和铁一样泛着寒光的钩状喙。唯一的不同是秃鹫给人一种“秃顶”的感觉,这也是其名字的由来。

其实,秃鹫是有“头发”的,成年秃鹫的额头至后枕都长有暗褐色绒羽,全身羽色大致为黑褐色并规则分布着白色贯眼纹。下体为暗褐色,前胸黑褐色毛状绒羽非常繁茂,两侧各有一束蓬松的矛状长羽,腹部则缀有淡色纵纹。与大多数鸟类相反,成年雌秃鹫比雄鸟略大。

作为一种大型猛禽,秃鹫与鹰、隼等主动捕食活物不同,它主要以腐尸为主食,极少情况下主动捕捉活物。

因为长相实在“太丑”,再加上食腐的习性,使得秃鹫给人们的印象实在不好,往往小说和影视剧中的反派,绰号都以秃鹫或者秃鹫相关的名字命名。其中,大家最熟悉的莫过于《智取威虎山》里的反派“座山雕”,就是取自秃鹫的别称!

虽然长了“反派”的样子,但是其行为却充满正能量。因为有了像秃鹫这样的食腐动物的出现,自然界中的腐尸才能及时得到处理,使得腐烂过程中产生的有危害的病原体,在扩散传播前就被清除隔离了,确保了自然界中其他物种的健康,所以秃鹫也有“草原清洁工”的称号。

那么,秃鹫处理腐尸时就不怕感染疾病吗?其实不用担心,首先,因为长时间和腐尸“打交道”,秃鹫的免疫系统已经适应了这样肮脏的“环境”;其次,秃鹫的胃里有着大量能释放盐酸的细胞,分泌出的胃液的酸性比汽车蓄电池中的电解质还要强,这使得任何病原体在进入秃鹫胃部时就根本没有在胃液中存活的可能性。换句话说,只要秃鹫胃部不出现问题,那么是很难感染疾病的。

此外,秃鹫还是一位“滑翔大师”。相较于鹰、隼等拥有高超飞行技能的猛禽而言,秃鹫并不善于飞行,但是论滑翔,他可是鸟类中数一数二的存在。秃鹫的滑翔方式与人类发明的滑翔机、滑翔伞原理类似,得益于极长的翼展比,使得秃鹫可以在不扇动翅膀的前提下,借助上升气流,获得爬升和前进的动力。这样的演化可以节省大量飞行时所消耗的体力,同时还可以使秃鹫长时间的在空中盘旋,方便其寻找食物。

彭建生,藏族,生态摄影师,香格里拉摄影家协会副主席。长期奔波于青藏高原与横断山区,致力用镜头诠释自然之美,生态之美。

 


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